古代玉韘的认识

●战国晚期 玉韘。(图三)

●历史系黄建淳教授正神交古人中。

第589b期

2009年7月12日刊登
韘,是一种古代使用弓箭时,套于手指上用以协助拉弓的器具,古代称为「韘形器」。根据目前出土的纪录,韘早自商代便已出现原始雏型。到了周代,其型制已渐趋成熟,基本造型是上尖下圆,内凹外凸,中间有一孔,在器具的一侧有一柄状凸翼。使用方式首将食指套入圆孔中,并以柄状凸翼钩住弓弦拉开将箭射出(见图二)。韘的作用是在于协助使力拉弓,并在箭射出后,顺势保护手指皮肉,不被反弹之弓弦所伤。韘形器盛行于商周两代,是弓箭射手不可或缺的重要工具。一般人所用之韘形器多为金属或木制成,以较稀有且费工的玉石制作之玉韘,为骄奢的贵族才能拥有,亦为本文所要谈论的主题。
商代所开始流行的玉韘,发展到周代逐渐成熟,其形制也与最早韘形器迥然不同。至东周战国时代,乃出现了以韘形器造型为基础的「韘形佩」。换句话说,原具射箭实用功能的韘形器,到了战国时代已渐趋式微,在此同时却衍生出了配戴装饰功能的韘形佩。如此演进到西汉开国,韘形器已逐渐消失,而后只见韘形佩的美化精进,衍生出变化多端的艺术品。于此以台湾淡江大学历史学系所提供的数款玉韘加以说明:图三所示之战国晚期玉韘,雕有代表丰收的谷纹,显见此器为贵族所拥有,为狩猎射箭时所用。其上尖下圆,备有圆孔的造型及侧边之柄状凸翼,显示仍具钩弦之功能,因此又可称为「韘形器」。
西汉开国后,造玉工艺更加发达,具装饰功能的玉器,成为彰显主人地位、权力、财富等的重要象徵,以图四所示之玉韘为例,其纹饰较图三之战国晚期玉韘更加华丽,器面雕有龙纹,而柄状凸翼形塑为出廓镂雕的长尾凤。虽已失去了钩弦射箭的用途,纯为装饰之用,但其结构尚未脱离韘形器的基本形制。但到了西汉晚期,除继承前期风格外,设计益加奔放,造玉工匠竞相制作更华美的玉器,也使玉韘的风格跳脱了传统型制,并灌注了新的风貌与审美的价值,以图五西汉晚期之韘形佩为例,除保留韘形器上尖下圆、中间有孔之外形,外侧的柄状凸翼已不复见,改以刚健俊俏的龙与虎围绕四周,呈现了一幅滚滚采云中龙虎相争的豪气干云、浑重深沈的景象,较之图四的西汉初期玉韘,更加庄严奇美,正也表现了大汉盛世的时代精神。此造型已与传统的韘形器形制大相迳庭,仅作为一种配戴装饰用玉,故可称之为「韘形佩」。
细察之下,自战国末期,玉韘已开启了转型的发端,原本用以射箭的韘形器,渐成为一种身份地位象徵的装饰物,由以上图例已可看出演进之端倪。这样的发展到了东汉,达到高峰,传统韘形器的形制几乎消失,取而代之的是千变万化的造型、更精练细致的雕工技巧,也显示了贵族的豪奢风气与时俱增。今有幸亲睹台湾淡江大学历史学系所提供的韘形器与韘形佩数款,藉此识得当时贵族社会用玉争奇斗艳的奢侈风气,并从其发展过程,或可对中国古老的玉韘由草创到兴盛,最终之式微的历史轨迹稍有体会,足可发后人之省思。
据悉,淡江大学校长张家宜博士专攻教育学,特别注意人品道德素质之培养。为庆祝大马华人文化节,特别提供珍贵古玉120组件,特与砂拉越华族文化协会在诗巫联合举办「中华玉器文化特展」。藉各时代精美古玉所蕴藏的内涵,呈现出华人悠久的历史文化;另则冀期宣扬淡江大学人文教育的精致教学。
(韘,音ㄕㄜ、,射箭时用以勾弦之器)

●春秋时期韘形器配戴方式示意图。(图二)

●西汉初期 玉韘。(图四)

●西汉晚期 韘形佩。(图五)