文/锺城芳

《前锋日报》未冠“星”字由来


第557b期

  (千禧○六年,美国洛杉矶,时年八十八)
  星系报业董事长胡文虎创办之《前锋日报》何以没有冠“星”字?
  话说从头,据知胡文虎在仰光创业研制万金油,家喻户晓。随后创办《星系报业》,更誉满中外。首先在新加坡创办《星洲日报》,继而《星中日报》及接办《总汇报》。先后又在福建、广东、香港及东南亚各地创办者有汕头《星华日报》、厦门《星光日报》,战后在福州创办《星闽日报》。该报当时被上海先进报章誉为“执东南区报业牛耳”。香港《星岛日报》、《星岛晚报》、槟城《星槟日报》及吉隆坡《星洲日报》、泰国首都曼谷《星暹日报》、《星泰晚报》。
  此外,一九三七年广州筹办《星粤日报》,并已一再试版,万事俱备,只待择日正式出版。当时本人在香港求学,已内定在编辑部工作。讵料,日本侵华战争爆发,沿海地区各行各业纷纷迁入内地,以致择吉出版之《星粤日报》不得不停止发刊。
  再此,一九八○年初,香港《星岛日报》最高当局授权曼谷前《星暹日报》经理胡梦洲筹办《星岛日报》泰国版,先声夺人。广大当地侨社乐观其成,引起当地报界阵阵涟漪。本人也曾参与预算等工作,虽几番努力,后因《星岛日报》易手,泰国版遂告作罢。
  至於在古晋创办之《前锋日报》之所以有别其他星系报而未冠“星”字一节,祗缘策划人吴兆祥先生(胡文虎智囊)当时为虎标药品婆罗洲及泰国总经销,鉴於当地(古晋)华人人口不多,市场又小,创办华文报,势必面对许多难题,於是刻意邀请当地领袖之中华总商会会长陈木林,广惠肇会馆主席李永桐象征性入股,而出任副董事长及社长要职,协助发展业务。正因为此,星系报最高当局同意不按传统冠“星”字,而以《前锋日报》面世,以表合作诚意。董事长胡文虎发刊词刊於一九五二年十一月一日《前锋日报》创刊封面版,其实,《前锋日报》与与承印者“星越印务公司”是两位一体。
  实际上,星方以另一方式支持《前锋日报》发刊,此即当年与《前锋日报》同时出现而冠“星”字的“星越印务公司”,其金字招牌同时一字排列高挂报馆大门上端。星越印务公司承印《前锋日报》,每日见报之《前锋日报》不付分文,全部费用由星越印务公司支付,换言之,盈亏与《前锋日报》无关。本人是财政也曾代总经理,每事亲力亲为。
  由於客观因素无法克服,亏损太钜,董事长胡文虎无意继续经营而停业,连招牌亦以百元转让接办人。总计亏损六七十万元,以当年物价计算,报馆租用友海街两间相连店屋,当时店主有意以六七千元一间出让,而《前锋日报》亏损金额高达六七十万元,则可购当时古晋百间店屋矣!相对今日市价堪称宵壤。
  以上简述,也许可解答为何胡文虎文章没有提及《前锋日报》创办之简略经过的问题吧。
  《前锋日报》接办人李永桐及受托人梁浩然承接现成全部器材,《前锋日报》也未曾一日停刊,改组后我调职编务。(按:梁君乃李永桐之婿)。
  值得一提的是,当年《前锋日报》最困难期间,八位高级职员束紧腰带,枵腹从公,并注册为股东,《前锋日报》始免关门大吉,此举全赖胡兆祥先生鼓励策划下完成。简言之,胡文虎结束《前锋日报》投资,由梁浩然接管经营期间,虽困难重重,但未曾一日停刊,胡兆祥先生厥功至伟,回忆往事,令人肃然起敬。
  经过半年努力,《前锋日报》稍有起色,於是“八仙”退股,改由梁浩然继续经营。这一经过,相信知情者不多。
  由於一九六四年我已离古晋赴星、马、泰,继续在星系报旗帜下工作,《前锋日报》于一九七四年八月遭政府下令停刊,直至最近国际时报报导始获悉,孤漏寡闻,说来惭愧!
  抑有进者,由於中国大陆改朝换代,亲友纷纷赴港,香港人口骤增,寻工作不易,生活困难,有鉴於此,胡兆祥先生想办法代谋出路,遂向星系报董事长胡文虎献议在英属婆罗洲创办新报馆,既为星系报锦上添花,又可容纳不少员工,一举两得。皇天不负苦心人,幸获胡董事长授权策划筹办,终於水到渠成,近卅名来自香港高级员工,英婆当局划时代特许一次进口工作,胡兆祥先生厥功至伟。
  举世闻名海内外星系报业机构属下星系报一帜高标,占领先地位,讵料数十年转眼过去,先后易主,有道是:“光辉没有永恒。”
  “创业难,守成不易。”询非虚言。
  附注:秀玉侄女2003年二月间寄来古晋国际时报刊登“老报人钟城芳和《前锋日报》”专题报导后写。

 

  ●锺城芳28年前担任槟城《光华日报》总编辑时的照片。


老报人来函

  2006年8月间,收到移居美国的老报人锺城芳寄来一封信,志期2006年7月20日,并附上一篇稿件,题目是《“前锋日报”未冠“星”由来》。《前锋日报》是古晋一家已经在1974年8月29日停刊的华文报,创刊于1952年11月1日,年轻一代恐怕知之不多。我收到信件和稿件之后,打算寻找图片配合看出,便联络《前锋日报》停刊前的老板梁浩然令公子梁国信君,请他寻找有关图片。后来,《国际时报》的“风下”副刊因故暂停出版,稿件便搁置下来。日前再联络梁君,得知事隔多年和公司搬迁,图片尚未找到。
  锺城芳曾任槟城《光华日报》总编辑多年,退休后移居美国洛杉矶,今年寿高90岁。这篇有关《前锋日报》的第一手资料,十分难得,本期“风下”副刊特将之刊登以飨读者。
  以下是锺城芳先生来函内容:
  《国际时报》主编先生:五十年代奉星系报业命,由香港远渡重洋赴英属婆罗洲(即今之东马砂拉越)开办《前锋日报》,瞬逾半个世纪。
  兹就既属星系报未冠“星”字一节细说从头,随函附此,尚祈台察为荷。
  顺祝 编安
  锺城芳启 7-20-06