今日主角

⊙本报李君

2010年12月1日刊登

范银灵伉俪在1992年与龙嘉宾的服务团队合影。

 

 

 

 
范银灵
小档案
  出生年份:1938年
祖籍:广东省嘉应州
职业:龙嘉宾旅行社东主

神州团创业作打响首炮

龙嘉宾东主范银灵④

1985年2月间,他与友人在古晋合创了一家旅行社,但因为经营理念不同,两人很快便分道扬镳,于是他在同年的8月1日,在浮罗岸的现址,创立了“龙嘉宾旅游有限公司”。

由于服务好,口碑佳,龙嘉宾的中国观光团阵容越来越大,图为1988年的其中一访华旅行团在出发前合影于古晋机场。

曼谷经营旅游公司时,范银灵结识了很多海内外的朋友,其中包括了几位居住在诗巫的好友,他们一再向范君推介砂拉越,更力邀他过来投资。

在友好的盛情邀请下,范君在1984年杪飞抵古晋,察觉这个小城市的华人很多,他的闽南语和华语,跟本地人没有沟通困难的问题,况且古晋人热情好客,气候又佳,没有严重的环境污染,于是就决定住下来。

1985年2月间,他与友人在古晋合创了一家旅行社,但因为经营理念不同,两人很快便分道扬镳,于是他在同年的8月1日,在浮罗岸的现址,创立了“龙嘉宾旅游有限公司”。

早年留学台湾时,范君对“姓名学”颇有研究,平时也经常帮朋友改名,或替他们的企业命名,“龙嘉宾”这三个字,就是他呕心沥血,反复推敲才决定采用的好字号,果然一打进市场,便在业界里扬名立威,而范君也从此谢绝再帮人改名立号了。

草创之初,龙嘉宾的办公室虽然就设在现址,但却不象今天般租用一整座底楼,而只是租了一个面积仅有265平方英尺的小单位,摆了两张办公桌椅,聘了两名女职员就正式开业了。当时龙嘉宾没有装置电脑,没有出票机,所以机票都要向其他规模较大型的旅行社定购,而最让范君头疼的是,还是在开业的首三个月里,电话公司迟迟不来帮他的办公室安装电话线,以致生意几乎无法正常运作。

龙嘉宾的首个“中国观光探亲”团,在1985年11月初发团,图为团员们在离开古晋前合影留念。

1986年,一批中国探亲观光团的团员,坐在船上一边品尝美食,一边观赏风光如画的桂林美景。

◆办古晋/大陆旅行团

硬体设备不足,并没有妨碍到范银灵的创业脚步,他很快就找着了一条其他同业很难染指的商机——

原来在90年代之前,我国政府并不允准国人自由赴华旅游,只允许65岁以上的民众,按手续向内政部申请探亲准证,才能到大陆去探亲兼观光,而范银灵持的是泰国护照,不受到此禁令的约束,况且在泰国搞旅游时,已有多次率团赴华观光的经验,同时在中国亦有商业合作伙伴,所以设计了“中国探亲和观光”旅游配套,并倾全力朝此一方向拚搏。

在他落力招客,和亲自奔走各相关衙门,帮忙客人申办各种证件后,他的首个中国探亲观光团,终于在他公司才开张三个月,即1985年的11月初成功发团,顺利圆满的跑完整个行程。

有了这个良好的开始后,龙嘉宾所办旅行团,一团接一团的往来古晋与大陆之间,由于早年赴华探亲与观光的申请手续极其繁杂,必须向相关单位呈上很多的申请文件,而这些文件都要靠他的员工用打字机逐件的完成,因此他笑称,在那几年间,单是打字机就打坏了六、七架,可见那段日子的工作之繁忙,亦说明了他办团生意的鼎盛。捷足先登是让他尝尽了第一杯羹的甜头,但也要为此付出很大的代价,鉴于当年只有他因为持泰国护照,能够自由进出大陆,所以公司所办的每个探亲团,几乎都是他负责带团,而要知道当年只有65岁以上的公民,才能获准到中国旅行,因此团员都是高龄游客,在照顾上本来就特别的困难。

◆旅游旺季 致健康亮红灯

尤其是那年头的人,平时很少出远门,而当时的赴华观光团之行程却很长,劳累加上气候的不适应,使到很多团员在中途便病倒了,身为领队,他经常会在半夜被客人叫醒,必须连夜陪伴患病的客人到医院吊点滴。现在赴华各类旅行团的行程日数,大多在7天到10天之间,但90年代之前,因为访华不易,客人都希望能多玩几个地方,所以当年的观光团一趟跑下来,短则22天,长得可多达27天,所走的路线是从古晋出发,乘飞机到吉隆坡,转机飞香港,继程到广州、桂林、昆明、成都、长江三峡、武汉、北京、南京、苏州、杭州,再倒回福建或广东探亲后,前往香港飞回大马,几乎走透了大半个中国。

正因为早期公司只有他能自由出入大陆,遇上旅游旺季,他几乎没机会回返古晋,最高记录,他曾连续不断的带了三个团到中国,在华逗留了75天。

事缘在旺季时,他的公司会在两个多月里连发几个团,于是他在带完“A团”,把客人带到香港时,他公司员工已经把“B团”的客人,从大马带到香港,于是双方在香港机场交接,范君率领“B团”的客人继程进入中国,而“A团”则由他的同事带回大马,等到“B团”完成大陆的观光行程,回到香港准备离境时,“C团”的客人已经从大马飞来香港,因此范君又得再带队跑一趟大陆行。这种连续不断一团接一团的现象,并不是偶发个案,而是到了旅游旺季时,必然会开演的戏码,因此让范银灵的健康,特别是脊柱骨因长期做长途旅行而受损。

龙嘉宾草创之初,办公室面积只有两百多方尺,只聘用两名女职员协助范银灵工作,图为当年办公室的档案图片。

范银灵董事长与母亲刘氏,和两名职员吴素凤和钟金花合摄于80年代。

◆业务蒸蒸日上

从创设龙嘉宾迄今的25个年头,范银灵带团到大陆已经不下千次,因此亲眼见证了大陆在各方面的神速进展,他回忆在80年代时,很多旅游业的软硬体设施不足,酒店、餐厅和购物点的服务素质很差。

他犹记得,当年接待外宾的中国餐厅,大多数是国营单位,通常在中午两店过后就熄炉休息,遇上因为交通耽搁,错过了用餐时间,范君还得亲自进入厨房,靠着个人和厨师们的关系,好说歹说请求他们给客人弄点饭菜,而到了晚上11点之后,什么人情都免谈,就算袋子有很多银两,也同样买不到吃的。

不过随着改革开放后,中国在各方面都起着很大的变化,特别是到了这几年,由于综合国力的增强,发展步伐更是快到惊人,同样的旅游业的品质,包括交通、住宿和餐饮卫生等等也一日千里,而让游人每次莅访都有惊喜。

随着业务上的需要,加上其他租客的搬迁,龙嘉宾在1992年租下了整栋店铺的底层,并雇人进行装修,而且赶在8月1日的创业8周年纪念日,举行了扩充后的办公室启用礼,同时公司也进入电脑化时代。

1993年龙嘉宾装置电脑化出票系统,能直接为顾客订购世界各国航空公司的国际与国内的机票,自此以后,龙嘉宾便一直是夺得砂拉越地区,“马航百万金牌”的代理旅行社。

 

龙嘉宾东主范银灵(6之4)