今日主角

⊙本报李君

2010年11月24日刊登

从小爱看书爱买书的林桂兴,除了办报,开书店成了他的第二志趣。

 

 

 

 
林桂兴
小档案
  出生年份:1925年
祖籍:广东潮安
职业:曾任记者、办报、书店老板

离开报界 转战书店业

老报人林桂兴⑧

离开打拼了20年的新闻工作岗位后,林桂兴把他人生的另外20年,投注在经营书店,和印制学生练习簿的事业上。

各种版本的中、英字典堆积如山,桂兴笑称这些都是他的老师。

自小就喜欢阅读的林桂兴,从小学到现在高龄85岁,所购买回家的书籍不下万本,正因为爱看书,也爱买书,开书店遂成了他办报以外的另一志趣,然而当初动了开书店的念头,却是为了帮朋友一把。

林桂兴有个很要好的朋友郑祝聪,早年热衷于搞工运,由于没有固定的工作,经济状况欠佳,所以桂兴一直想帮他找份固定的职业。

于1957年前后,林君听说旧同事刘奎璧在刚竣工不久的娥殿戏院,租有一个单位准备做点生意,刘君当时是在英文的《砂拉越论坛报》当编辑,与曾在其姐妹报《中华日报》任记者的桂兴君交情不错,因此林君灵机一动,想去找他帮忙向娥殿戏院东主陈何遵,洽租一个小单位来开家书店,好交给郑祝聪去打理。

然而在他预先征求郑君的意见时,郑君却嫌戏院的铺位太小,不宜经营书店,因此林君只好继续寻找其他店铺,不久后,他听说老同学莫孟序的父亲,准备结束在浮罗岸门牌77号的杂货店生意,因此就上门和他商谈承租其店铺,俾以经营书店的计划。

莫孟序是林君从小学到中学时的同班同学,也是位品学兼优的好学生,在校期间,几乎每年都考得第一名,而林君则紧追在后考得第二名,除了学业成绩特优,他还擅长于下“盲棋”,可谓才华出众。

南华书店最早的店址,就设在浮罗岸路门牌77号的这栋老店中。

在与生活书店合并后,南华书店乔迁到浮罗岸的此栋店屋里。

“南华书店”诞生

且说桂兴在找上莫君,道明有意要开书店后,孟序君不仅同意让出店铺,还答应出资参股,有了店铺,林君又忙着向朋友邀股,经一番努力,邀获20多股,筹集了1万多元的资金,于是“南华书店”就此诞生。

他在着手筹集资金的同时,有写信给一位曾在民德学校教书,后来到香港担任商务印务公司经理的吴小园老师,表明自己准备开书店,要求他提供一些意见,吴老师不久后回函,忠告他除了卖书,一定要兼卖文具,否则很难维持,同时也同意会供应他各种香港,和中国所出版的书籍与杂志。

老师的忠告,桂兴是照单全收,除了从香港输入各类华文书刊,也由新加坡进口文具与练习簿,很快的便开门营业,而在此之前,他与郑祝聪等曾讨论店里书刊的定价标准,郑君认为依本钱加上一成就可,希望能收到薄利多销的效果,但林君则认为一成的利润太低,至少要加二成,最终大伙同意以依成本加上两成的标准,来制定书刊的售价。

实际上他们两人后来发现,当初所定的标准都太低了,因为古晋会买书的顾客很少,书刊的库存率极高,高于成本一两成的定价标准,经常要面对亏损,所以桂兴君每每在提到此事时,便会用“前人种树,后人乘凉”来作比喻说,他们算是第一代的书店经营者,没有实战经验,赚不了钱,倒是第二代经营者,找到第一代人的失败因素,把定售价的标准,从两成提高的七、八成,甚至于成本的一倍,结果真的都赚到了钱。

当年林君辛苦集资开书店,本来是要给挚友郑祝聪打理,让他有份固定的职业,没想到他志不在此,只愿意从旁义务帮忙,而林君对从商又没太大的兴趣,况且他本身又在刚创办的《新闻报》当地方版编辑兼记者,分身乏术,所以只好聘人来打理店务。

最初他延聘郑宪文的兄长郑宪舜当经理,郑君管理了两年多,把店务带上轨道后,于1960年前后,因为另谋别业而离职,由一位被怀疑涉及左派活动,遭到教育部撤销教师注册的前教员蔡高华担任经理。

从一开始,南华书店所卖的书刊,主要是从香港进口的大陆左派书刊,因此广受本地左派人士的喜爱,但单靠卖书刊的利润毕竟有限,所幸能获得一些在海口,及乡区教书的左翼教员之支持,纷纷向南华书店采购教科书与练习簿,因而让书店可以维持,甚至能继续扩充。

蔡高华在当了两年多的经理后,于1962年的一次大逮捕行动中被扣留,南华书店又陷入没人管理的窘境,所幸获得股东之一的林本才挺身帮忙,解决了燃眉之急,然而林君只干了半年,便因为家族的京果店要他回去管理而呈辞。

此时莫孟序亦对书店生意感到意兴阑珊,建议将原先的股本打八折,约近万元的价码,将书店顶让给人,于是桂兴便找来老友吴木水,和在另一家书店任职的邱正和,约定每人出资三千将书店顶下来。

两家书店合并

当时林君等三人谈妥,书店交由邱君管理,孰料后者临时表示不愿参股,结果桂兴和吴木水两人必须各自多掏千五元,就此桂兴面对现金不足的麻烦,所幸他的爱妻蔡金銮(1934-1999),及时拿出800元私房钱,帮他凑足了股金,南华书店遂成林桂兴与木水两人所有。

书店是承顶下来了,但却面对没人管理的问题,就在两人伤透脑筋时,他们店铺对面不远处的“生活书店”有意顶让给人,由于该店业主郑玉书和桂兴很熟络,桂兴心头一动,登门向郑君建议,让两家书店合并为一家,且交由郑君继续管理,他与吴木水只在晚上过来帮忙。

此建议获得生活书店老板郑玉书的同意,双方经过讨论后,同意将两家书店合并为一,继续沿用“南华书店”的店名,吴木水和林桂兴拥有公司的六成股权,生活书店的东主郑玉书拥有四成,同时新的南华书店的门市店面,搬迁到原来生活书店的铺位来,也就是浮罗岸与宋天祝路交接处的角落间店屋。

南华书店就此迈入了另一个新的历程碑。

 

老报人林桂兴(9之8)