独家报导
本报:兆良2009年10月14日刊登

  砂拉越在冰河世纪,已出现至少4类巨型哺乳动物,即苏门答腊犀牛、马来貘、亚洲象以及老虎等“当家作主人”,直至4万年前,才告灭迹而成了绝响!
  ←←图:马来貘(四不像),也是婆罗洲古时候“道地”的稀有动物。

 

砂拉越在冰河世纪
出现四类巨型哺乳动物

  ●砂博物院副院长李茂安博士:婆罗洲于冰河世纪出现的4大巨型 哺乳动物,对于推估本州人类的历史有帮助。

  砂拉越博物院副院长李茂安博士指出,在本州未有人类落地生根居住时期,而由这四大类庞大及稀有的哺乳动物从生存至灭绝的记录,无疑是婆罗洲岛动物考古领域的珍贵资产。
  他表示,尽管年代久远,无从追溯和想象婆罗洲岛上处于冰河世纪,较人类更早到来的哺乳动物之真实生活情况,惟所记载的这群哺乳动物的历史,对于本州一直停留在4万年前才出现人类(尼亚人)的研究,有着将人类史推估更前的帮助。
  李茂安博士接受记者访问
  李茂安博士今天接受记者访问时,揭开本州于冰河世纪所存在的哺乳动物之神秘面纱。
  他指出,虽然现代人无法一窥曾经活在婆罗洲远古时代的稀有动物,诸如马来貘、亚洲象、老虎与苏门答腊犀牛等的风貌,但这些野生动物的存续是有迹可循,可供作今人考究。
  他揭露,于中更世纪的婆罗洲岛上生活的巨型哺乳动物,于5万年前即存在,这在本州的尼亚石洞、西类石洞和石隆门燕窝山以及沙巴的马道伊洞穴即有所记载。
  进入新世纪后期,婆罗洲的哺乳动物约有10个种类,当中有4类列为巨型哺乳动物,即是苏门答腊犀牛、马来貘(四不像)、老虎、亚洲象,另外大穿山甲也在其列。
  至于亚洲象于该时期在砂拉越和汶莱存活和灭绝的纪录是相当缺乏。
  李博士解说,地球的第四纪是个气候转变现象不断重复与摇摆不定的时期。而全球海平线的波动,也对婆罗洲岛构成影响,而该岛于25万年前是属于亚洲大板块的一部分。
  婆罗洲
  以前是气候寒冷地方

  他称,婆罗洲以前就是个气候寒冷地方,树林就如树木稀少的蒙古大草原一样,与西马及苏门答腊相连,这使到马来半岛的动物也迁徙至爪哇,这时期的动物栖息和居住,最能反映出婆罗洲岛的哺乳动物生态。
  他指出,根据砂拉越博物院荣誉院长拿督斯里伊尔格朗布洛博士对婆罗洲岛于冰河时期的哺乳动物之研究报告显示,占有38巴仙的哺乳动物种类(不包括蝙蝠)为地方性,而一些特殊的种类则栖居在北婆罗洲。
  他说,老虎和马来貘,就是在属于亚洲大板块时期,从西马半岛迁徙“搬家”到来,而亚洲象和犀牛多是源自印尼爪哇与苏门答腊的“移民”,这些巨型哺乳动物,于大举迁居后,于5万年前就是砂拉越森林中的主人了。
  他也说,从哺乳动物与植物数据的追溯纪录证实,尼亚石洞邻近的地区早于4万5000年前是受到浓密树木林覆盖。而随后于终端更世纪持续出现的一些生物,包括灵长类等,在本土灭绝物种当中,巨型穿山甲在这时期骤然消失,而老虎、爪哇犀牛与马来貘等是续存至上一个世纪。
  人类的猎捕行动是导致有蹄类动物大量消失的原因,然而他指出,对于婆罗洲老虎的消失,仍有待另一番的解说。
  可沿动物求生路线
  追循人类祖先由来

  既然砂拉越源自冰河时期的稀有野生动物已于4万年前灭绝了,如今再翻开动物历史簿,到底对人类又有何实质的意义?
  李博士解释,人们了解婆罗洲野生哺乳动物的重大意义,在于以前人类从何而来迁居有一定程度的帮助,可沿着这些动物求生路线的记录来追循人类祖先由来。
  他表示,有巨型哺乳动物的时期,也等于提供了肉食品,而这个生态链当中,很大可能也涉及到人类。
  “毕竟本州对人类最早存在的纪录是追溯到尼亚石洞遗迹的4万年前的尼亚人,但究竟从何而来,这迄今仍然是一个未解的谜团。”
  他大胆设定,其实科学家可对尼亚人遗留的头颅骨取作DNA考古研究,到底其最早是从哪里来,而本地大学是有能力实行这种DNA检验技术。
  目前,联合国方面已有专人进行全世界人类DNA血缘关系的研究。
  人猿数量集中
  
尼亚至上个世纪

  李博士也称,人猿的数量是集中在尼亚直至上个世纪,这在西马半岛所缺乏的生物,只是婆罗洲原存的上述哺乳动物所原有的从大型与中型体积,随后受到环境转变的影响而缩减。
  他认同拿督斯里伊尔博士的建议,即是马来西亚、汶莱和印尼应支持世界野生动物基金会所资助的“婆罗洲的心脏”计划,以对婆罗洲岛上稀有与面对灭绝威胁的野生动物实行持续性管理。

  ●婆罗洲岛上于冰河世纪出现亚洲象的踪迹,但如今它在本州绝迹了。

  人类血缘DNA
  
研究十分重要

  他认为,人类血缘DNA研究是十分重要,这在医学上就会有很大帮助,因为只要能将人类加以细分,找出谁与谁的联系和源头,即可让现代人作防备,避免下一代“近亲”结婚,生育出有缺陷的后代情况。
  与此同时,李博士分享其多年的考古研究工作当中,发现到本州的土著,例如伊班人和隆巴旺族等的使用的语言,与台湾山地人很接近,这究竟是否因着这些种族有某种渊源关系,实是值得深入考究。
  另一方面,砂拉越博物院将于本周五(本月16日)下午2时30分在古晋敦拉萨展览馆举办一项题目为“婆罗洲在冰河世纪的哺乳动物”座谈会,邀请到现旅居英国的砂博物院荣誉院长拿督斯里伊尔博士主讲。
  该座谈会将对砂冰河时期的哺乳动物的研究一一揭秘,欢迎公众人士出席聆听。

 

  ●苏门答腊犀牛,是源自婆罗洲岛上冰河世纪的巨型哺乳动物之一。

  ●原来砂州在很久以前的森林中是有老虎出没的。